ОФИЦИАЛЬНЫЙ САЙТ

Биг-Бен / Башня Елизаветы

Big Ben — популярное туристическое название часовой башни Вестминстерского дворца (Palace of Westminster). Официальное название башни с 2012 года — Башня Елизаветы (Elizabeth Tower). А исторически, Биг-Бен это название самого большого из колоколов в часовой башне. У британцев же нельзя чтобы все было просто и понятно, без историй теряющихся в туманном прошлом.

Биг-Бен является британской культурной иконой, признанной во всем мире. Это один из самых известных символов Соединенного Королевства и парламентской демократии. Только не спрашивайте, по каким причинам…

21 августа 2017 года на башне начался ремонт, который должен включать в себя и установку лифта. Также есть планы перекрасить циферблаты часов. Колокола должны будут молчать (кроме таких дат как New Year’s Eve и Remembrance Sunday), пока работа не будет завершена в 2020-х годах.

Несмотря на то, что Биг-Бен является одной из самых известных туристических достопримечательностей в мире, внутренняя часть башни всегда была закрыта для иностранных гостей. Жители Соединенного Королевства могли организовать туры (заблаговременно) через своего члена парламента до проведения текущих ремонтных работ. Учитывая что сейчас в башне будут ставить лифт, предполагаю что ее откроют для посетителей. Не думаю что лифт строится для часовщика или членов парламента.

Часовой механизм Биг-Бена до сих пор отличается большой надежностью. Интересный факт, скорость маятника меняется с помощью пенни (мелкая монета). Добавление монеты на маятник, приводит к незначительному изменению центра массы маятника, уменьшению эффективной длины стержня маятника и, следовательно, увеличению скорости, с которой качается маятник. Это как я понял, хотя все может быть с точностью до наоборот. Но без пенни там точно не обходится. Добавление или удаление пенни изменит скорость часов на 0,4 секунды в день. Так что, если время — деньги, то в данном случае, пенни — это время! Часы заводятся вручную (около 1,5 часов) три раза в неделю, хотя есть и электропривод, но вы же знаете британцев.

Чаще всего, за всю историю, часы останавливались из-за снега. Но 12 августа 1949 года, произошел случай, возмутивший всех членов парламента. Часы замедлились на четыре с половиной минуты после того, как стая скворцов уселась на минутной стрелке!

Полезные ссылки

Big Ben — Official website of Big Ben at UK Parliament.
Visit Westminster Abbey